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皇居東御苑の梅林 見頃はいつ? 江戸時代の石垣と梅の花

(読了時間約2分)

天皇皇后両陛下の居所である皇居。外苑と北の丸とともに開放されているのが、東側に位置する東御苑です。東御苑には、日本庭園(二の丸庭園)と梅林などがあります。

 

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東御苑の梅林

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東京駅から徒歩約15分、メトロ大手町駅からは約5分。東京駅から皇居に向かってまっすぐ歩いてくると、巽櫓が見えてきます。江戸時代、ここに江戸城がありました。巽櫓を右折すると、東御苑の門の1つである大手門に到着。閉門時間(季節により16-17時)の1時間前には入った方がいいです。

 

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東京駅からのルート 地図内の赤丸が東御苑です

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石落としと狭間を備えた巽櫓 戦災を奇跡的に免れた3つの櫓のうちの1つ

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江戸城正門だった大手門 1968年再建

 

手荷物検査を受けて大手門をくぐり、小さな白いプラスチック製のチケットを受取ります。帰りに返却が必要ですので、紛失しないようにしましょう。入園無料。

 

二の丸庭園は、江戸時代の絵図をもとに復元されました。1630年に三代将軍家光の命で小堀遠州が造ったと伝えられる、池泉回遊式庭園です。四季折々の花が楽しめる美しい庭園ですので、また別記事でご紹介したいです。

 

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2月の二の丸庭園

 

さて、この二の丸庭園の北側に梅林があります。1月中旬に開花が始まり、3月下旬まで楽しめます。仕事でよく訪れる庭園の1つですが、満開の木が多いのは3月上旬でしょうか。

 

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1月中旬の梅林 早咲きの梅がもう満開です

 

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2月中旬の梅林

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3月初旬の梅林 雨で散った花びらも美しいです

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3月中旬の梅林 まだまだ見頃の木もあります

徳川将軍家が江戸城を築く前、この地に太田道灌の平山城がありました。この梅林は、彼が菅原道真を祀り数百本の梅を植えたことに由来します。その社は、平河天満宮として現在の麹町に残っています。現在の梅約60本は、1960年代に植えられました。

 

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梅林坂

 

梅林坂は天守台に続いています。歴史的な石垣と紅白の梅の組合せが素晴らしいと、国内外からの来園者は年々増えています。とは言っても、外国人は早咲きの桜だと勘違いして喜んで写真撮影していたりします。日本人なら、樹形、樹皮、花弁などを見れば違いが分かりますよね。プラムガーデン(梅林)と言うと少しがっかり(笑)

 

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帰りは大手門に戻るか、梅林に近い平川門からも出ることができます。平川門は、時代劇に出てきそうな木造の橋がある門。メトロ竹橋駅に近いです。

 

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平川門

 

梅と同じ時期に、赤やピンクの椿も満開になります。

 

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梅林で勤労奉仕の方々を見かけました。平日の4日間、皇居と赤坂御用地で除草、清掃、庭園作業などを行います。団体での申込が必要ですが、両陛下に謁見できることもあり希望者はかなり多いそうです。

 

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甘い香りに誘われて小鳥もやって来ます。歴史ある梅林で、小さな春を感じてみたいですね。

 

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都内の梅の名所には、他にも、小石川後楽園、湯島天神、浜離宮恩賜庭園などがあります。またの機会にご紹介したいです。

 

公式HP(開園日カレンダーもあります。基本的に月曜日と金曜日は閉園。)

皇居東御苑 - 宮内庁